DIA INTERNACIONAL DE LA CERVESA. Per Albert Barrachina Robert

IMG_1043

El dia internacional de la cervesa em fa pensar a dies assenyalats artificialment per algun gremi per tal de potenciar-ne el comerç. El de Sant Valentí per exemple és paradigmàtic. És una efemèrides que se celebra de fa molt temps però no s’ha convertit en una exhibició comercial fins fa poc. Sospito que darrere del dia dels enamorats, al menys l’anglosaxó, que se celebra el dia 14 de Febrer, hi ha el gremi de pastissers i, sobre tot, el dels joiers. No m’estranyaria gens.

El dia internacional de la cervesa és la celebració de la cervesa, no necessàriament artesana però tot sovint ho és. I també és un invent que ens ve dels EEUU, com no podia ser d’altra manera. Com a base, s’hagués pogut triar el dia de la cervesa anglesa (15 de Juny), el de la cervesa alemanya (23 d’Abril) o, ja per acabar de complicar-ho, el de la cervesa suïssa (darrer divendres d’Abril). Fins i tot, per raons tan pròpies com en els altres casos, podíem adoptar el dia de la cervesa islandesa (1 de Març). Però hem hagut de plegar-nos a la maquinària propagandística americana! Tampoc és gaire d’estranyar.

Tots els dies de la cervesa que he esmentat són dates dedicades a la promoció del consum de la cervesa. S’hi solen proposar un munt de cerveses al tast dels assistents, esdeveniments culturals, gastronòmics i simplement lúdics. La diferència fonamental de la versió americana respecte a les altres és que s’ha desenvolupat en una mena de franquícia en la que els esdeveniments es registren «oficialment» i participen en certa forma d’alguna cosa semblant a una fraternitat cervesera molt en l’estil «boy scout» però amb consum d’alcohol en forma de cervesa.

Aquesta celebració va ser pensada per primer cop en 2007 per un grup que podem suposar que eren amics: Jesse Avshalomov, Evan Hamilton, Aaron Araki, Richard Hernandez, Tyler Burton i Ryland Hale a Santa Cruz, Califòrnia. Es va celebrar per primer cop en 2008 i des de llavors s’ha anat fent popular, primer als EEUU i després a la resta del món.

 

Però el dia nacional de la cervesa als EEUU ve de més antic tot i que no n’he sabut trobar la data. Fou un invent dels senyors Justin Smith, a Richmond, Virgínia, examinador de cervesa artesana i el seu amic Mike Connolly de Liverpool, Anglaterra. I van escollir la data del 7 d’Abril per un motiu ben concret: és el dia en el que es va aplicar l’abolició de la llei seca del 1919: 7 d’Abril de 1933. Aquesta abolició permetia de nou la producció de cervesa i va ser celebrada com bé ens ho podem imaginar. Però tenia els seus límits perquè només permetia la producció de begudes alcohòliques fins a 4% Vol. I, pel que he pogut esbrinar, no va ser ampliada fins al 1978. A més, no fou d’aplicació a tots els EEUU puix que no fa gaire, encara estava prohibit elaborar cervesa casolana en estats com el de Utah.

En resum, el dia internacional de la cervesa és una extensió del dia nacional americà de la cervesa. Algun lector s’adonarà que el dia internacional de la cervesa se celebra el primer cap de setmana d’Agost mentre que el dia nacional americà és el 7 d’Abril. La data d’Agost s’ha escollit per motius estrictament comercials perquè en aquell moment l’estiu empeny a beure cervesa. Un altre motiu és que a principis d’Agost, hi ha com un descans de celebracions i anava bé colar la festa llavors. Fins al 2012, el dia, concretament, era el 5 d’Agost però a partir del 2013, s’ha optat per decretar el dia de la cervesa en divendres per tal de permetre un allargament de la festivitat.